Danton, A Study

Appendix VII.



The extracts given below are of a purely personal interest, and do not add anything material to our knowledge of the Revolution. On the other hand, they are of value to those who are chiefly concerned with Danton’s personality, and with the details of his daily life. They show what kind of establishment he kept, with its simple furniture, its two servants, its reserve of money, &c., and enable us to make an accurate picture of the flat in which he lived, and of its position. It is from them that I have drawn the material for my description of the rooms in Appendix II. on p. 329. Incidentally, they tell us the profession of M. Charpentier’s brother (a notary), give us a view of the religious burial practised in the spring of 1793, show us, as do many of his phrases elsewhere, the entire absence of anti-clericalism in Danton’s family as in his own mind, the number of the house, the name of its proprietor, Danton’s wardrobe, his wine, the horse and carriage which he bought for his hurried return from Belgium, and many other petty details which are of such interest in the study of an historical character.


Like most of the documents quoted in this Appendix, they are due to the industry and research of Danton’s biographer, Dr. Robinet, and will be found in his Memoir on Danton’s private life. They are three in number:—


(a) The various declarations of Thuiller, the justice of the peace for the Section du Theatre Francois, He put seals upon the doors and furniture (as is the French custom) upon the death of Danton’s first wife. This death occurred on February 11, 1793, while Danton was away on mission in Belgium, and the visit of the justice of the peace is made on the following day, the 12th. Danton returns at once, and the seals are removed on various occasions, from the 24th of March to the 5th of April, in the presence of Danton himself or of his father-in-law, Charpentier.


(b) The inventory which accompanied the sealing and unsealing of the apartments.


(c) The raising of the seals which were put upon the house after Danton’s execution. Interesting chiefly for the astonishing writing and spelling of the new functionaries.


All the three were obtained by Dr. Robinet from the lawyers who have succeeded to, or inherited from, the original “Etudes” where the documents were deposited.


"Cejourd'hui douze ftvrier mil sept cent quatre-vingt-treize, Tan deuxi&me de la R^publique fran^aise, dix heures du matin, nous, Claude-Louis ThuiUer, juge de paix de la section du Theatre-Français, dite de Marseille, a Paris, sur ce que nous avons appria que la citoyenne Antoinette-Gabrlelle Charpentier, Spouse du citoyen Georges-Jacques Danton, depute" a la Convention Rationale, 6tait d4c^de*e le jour d'hier en son appartement, rue des Cordeliers! cour du Commerce, dans l'6tendue de notre section, et attendu que ledit citoyen Danton est absent par commission nationale, nous sommes transport^ avec le citoyen Antoine-Marie Berthout, notre secrdtaire-greffier ordinaire, en une maison sise a Paris, rue des Cordeliers, cour du Commerce, et parvenus a Pentre'e de 1'escalier qui conduit a Pappartement dudit citoyen Danton, nous avons trouve* des prltres de la paroisse de Saint-Andr6-des-Aits et le cortege qui accompagnait Penl&vement du corps de la i Charpen- tier, Spouse dudit citoyen Danton, et 6tant monies au premier ^tage au-dessus de Tentresol et entre’s dans 1'appartement dudit citoyen, dans un salon ayant vue sur la rue des Cordeliers, noui y avons trouv^ et par-devant nous est comparue la citoyenne Marie Fougerot, fille domestique dudit citoyen Danton. Laquelle nous a dit que ladite citoyenne Antoinette-Gabrielle Charpentier, Spouse dudit citoyen Danton, est dece'de'e dans la nuit du dimanche an lundi dernier en Tappartement oti nous sommes, par suite de maladie; que ledit Danton est absent par commission de la Convention Rationale; que la mere de ladite df unte Charpentier a envoye* chercher hier son fils encore en has tge, qu'elle comparante, le citoyen Jacques Fougerot, son frere qui, depuis quinze jours, habite la maison ou nous sommes, et la citoyenne Catherine Motin, aussi fille domestique dudit citoyen Danton, sont les seuls qui xestent dans 1'appartement dudit Danton; que les clefs des meubles et effett etant dans 1'appartement ou nous sommes ont eie* prises et emportees par la mere de ladite defunte Charpentier qui e*tait pre*sente a ses derniers moments \ qu'elle vient d'envoyer chercher lesdites clefs chez le citoyen Charpentier, qui demeure quai de rfeole. Et a signs' M. Fougerot.


" A 1'instant est comparu le citoyen Frangois-Je'rftme Charpentier, demeurant a Paris, quai de 1'ficole, n 3, section du Louvre. Lequel nous a repiesente* un paquet de clefs/'




"Surquoy nous, Juge de Paix susdit . . . avons appos^ nos scell^s comme il suit. Premierment dans le dit salon ayant vu sur la rue des Cordeliers . . . dans un petit salon etant en suite ayant mme vue . . . dans la chambre a coucher e'tant en suite et ayant meme vue. . . .


"Le citoyen Charpeatier a fait observer des louis que ledit citoyen Danton avait remis k sa f emme pour payer auz mandats de ceux qui viendraient le rejoindre dans la Belgique. Des scellfa . . . sur une porte d'un cabinet noir qui communique avec une petite chambre a coucher ... sur la porte d'entre'e dudit cabinet noil . . . dans une chambre derniere le salon ayant vue Bur la cour du Commerce . . . dans un anti-chambre pres de la cuisine ayant vue sur la cour du Commerce. . . . Dans une chambre de domestiques a TentresoL . . . Dans la petite salle audessous. . . . Dans la salle k manger ayant vue sur la corn du Commerce. . . . Dans une chambre exx suite a toilette. . . Dans la cuisine, . . . Dans la cave. . . .


"Et le 24 fevrier 1793, Tan deuxieme de la République française, est comparu devant nous le citoyen Georges-Jacques Danton, depute a la Convention . . . lequel nous a requis . , . de proce*der a la leve*e des dits scelles . . . appose"s apres le deck’s de la dite dame (the word "citoyenne" is evidently still a little unfamiliar) Antoinette Oharpentier. . . .


" Ensuite a la requisition des parties nous nous sommes . . . transported dans une maison, rue du Pseon, Hotel de Tours . . . ou il a e"t6 proce"de" a Pestimation d'un cabriolet, d'un cheval, d'une jument et harnais. . . . Le 0. Antoine-François Oharpentier, notaire", demeuranfc rue du 1'Arbre-Sec, a comparu . . . et le C. François-Jerome Charpentier, n. 3 Quai de 1'Ecole. ..."


(The rest of the document is a long account of the raising of the seals on various occasions, from March i to April 5. It contains nothing of interest.)





"L'an mil sept cent quatre vingt-treize, le deuxi&me de la République française, le vingt-cinq fevrier, huit heures du matin.


" A la requite de Georges-Jacques Danton, depute" a la Convention Rationale, demeurant, etc ... 11 ya ^tre par lesdits notaires a Paris soussigne"s, proc^d^ k Pinventaire de tous les biens, meubles, &c. . . . dans les lieux composant 1'a^partement du premier tage d'une maison situ^e a Paris, rue des Cordeliers, passage du Commerce, appartenant au Sieur Boullenois."


(Here follow the details of the Inventory, of which I give a summary in English.)




In the Cellar.—Three pieces of Burgundy, 62 bottles of claret, 92 bottles of Burgundy, a small barrel of white wine ........ 600


In the Kitchen.—The usual batterie de cuisine of a French household, enumerated in detail, and valued at … 208


In the Pantry and Offices of the Kitchen.—A few chairs, a pair of scales, cups, saucers, and so forth . . 98


In a Bedroom adjoining, and giving on the Cow de Commerce.—The usual furniture; probably a dressing-room. Here was the watch found on Danton after his execution, his writing-table, &c.: the whole, including dishes in the cupboard and a stove . . . . .264


In a larger Bedroom giving on the Rue des Cordeliers.—After the usual furniture, a small piano, a guitar, two looking-glasses, and a writing-table .... 990


In a little Room opening out of this. —Usual furniture of a small study or boudoir, furnished in the white wood of the period. ...... 470


In the Drawing-room.—The furniture, mostly grey and white, no piece worth any special mention . . . 992


A large cupboard near the chimney contained some summer clothes put away, and the sword which Danton had worn in the old Bataillon of the Cordeliers. The whole valued at . . . . . . . 332


In a little Room looking on an inner court (evidently used as a Library: —Furniture, chiefly bookcases, to the value of 160


In a little Lumber-room.—Three empty trunks and a bed . 16


In two little Rooms adjoining.—Furniture (mostly put away) 214


The rest of the inventory mentions the household linen, the clothes, the plate, and the jewels. The summary is as follows:


Household linen, in all . . . - 734


Clothes, including every item .... 925


Plate, including several wedding presents, marked with initials ....... 291


Knives and forks other than plate . . . .20


Jewellery (including two women’s rings, set with brilliants, and a wedding-ring) . 509


This gives us the whole value of the furniture, clothing, &c,, in the house, and it amounts to a total of just over 9000 livres, that is, about £360. There was £50 in money in the house, which he had left with his wife before going off to Belgium.





w L'an trois de la République une et indivisible, cejourd'hui vingt-cinq messidor, neuf heures de matin, a la requite du bureau du Domaine national du departement de Paris et en vertu de son en datte du seize susdit mois, signe Rennesson et Guillotin, portant nomination de nous Jourdain, pour en notre qualit6 de commissaire dudit bureau, , 1'effet de nous transporter, assists da deux commissaires civils de la section du Théatre-Français, et d'un commissaire de toute autoritS constitute qui aurait fait apposer des scell^s dans la demeure de feu Jacques-Georges Danton, condamn^ h mort le seize germinal, an deuxifeme, par le Tribunal Revolutionnaire 6tabli . Paris, y proc&ler a la lev^e d'iceux, et pareillement k celle de ceux dudit bureau du domaine national en ladite demeure, sise rue des Cordeliers, n 24, le tout en presence du citoyen Charpentier, beau-p&re dudit feu Danton et tuteur d'Antoine et Francois-Georges Danton, enfants mineurs dudit de/unt, et de la citoyenne feue Antoinette-Gabrielle Charpentier, fille dudit citoyen Charpentier, ayeul et tuteur desdits mineurs; f aire ensuite concurremment avec ledit tuteur, et en présence du la citoyenne seconde femme en secondes noces dudit Danton, ou de son fond6 de pouvoir, le recollement des meubles et effets dudit deffunk sur Tinventaire qui en a e" t6 pr^c^demment fait, ensuite mettre le logement cy-dessus d4sign, et pareillement les titres et papiers, meubles et effets qui se trouveront , la disposition dudit citoyen Charpentier au nom et quality qu'il pro- cMe, moyennant d^charge valable, destituer le gardien prepos^ ^ la garde des scell&, duquel remise lui sera faite par eztrait de ladite destitution,


" Nous, Jean-Baptiste Jourdain cy-dessus gualiffti, demeurant audit Paris, rue de la Liberte", n 86, section du Theatre-Français.


11 ^Itant accompagn^ des citoyens Beurnier et Leblanc, commissaires adjoints au comit^ civil de la susdite section, requis par nous audit comitS civil, sommes ensemble et en vertu de Tarr6t6 ci-dessus dattt, transport^ en la demeure sus ditte, rue des Cordeliers, ditte de VBcolle de Sant6, audit n 24, entr6 de la cour du Commerce, oft. tant nous avons requis le citoyen Desgranges, gardien, de nous f aire ouverture lors de Tintervention dudit citoyen Charpentier et de la citoyenne Gely, seconde femme dudit Danton.


 “Clos le present ^ deux heures de releve*e dudit jour, vingt-cinq messidor, an troisi^me de la République une et indivisible, et ont lesdits citoyens Charpentier et G61y, ainsi que nos adjoints at ledit citoyen Desgranges, signes le present avec nous, apres lecture, approuvg trente-neuf mots rayes comme nuls, ainsi signfo Gely, Charpentier Le Blanc, Desgranges, Jourdain et Beurnier. Plus has est ecrit. Enregistr6 a Paris, le premier thermidor an 3 e . Eeju quatre livres. Sign Caron. Deux mots rayes nuls k la pr^sente.


“Pour coppie conf orme, d61ivr^e par nous, membres du bureau du Domaine national du d^partement de Paris.


“A Paris, le sept thermidor an troisi&ne de la République une et indivisible.






M Collationn6 k roriginal, d^pos6 auz archives de Seine-et-Oise,






The lack of education in the Robespierrian functionary is "worth noting.